脑机接口告别“超丑大头套” 脑皮层放入迷你传感器 比芝麻粒还小!
2021年08月15日 06:39
来源: 智东西
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【脑机接口告别“超丑大头套” 脑皮层放入迷你传感器 比芝麻粒还小!】据报道,来自布朗大学、高通等研究团队研发了一个有关脑机接口的新系统。他们把脑机接口“拆成”一个个微型传感器来记录大脑信号的信息变化,为大脑或脊髓损伤的患者提供新的治疗方法。布朗大学工程学院教授阿尔托·努尔米科表示,到目前为止,大多数脑机接口都是整体设备——有点像由针做成的头套(little beds of needles)。我们希望将整体脑机接口设备拆解成分布在整个大脑皮层的微小传感器。(智东西)

  据报道,来自布朗大学、高通等研究团队研发了一个有关脑机接口的新系统。他们把脑机接口“拆成”一个个微型传感器来记录大脑信号的信息变化,为大脑或脊髓损伤的患者提供新的治疗方法。

  该系统通过一个个“神经元(neurograins)”传感器组成协调网络(coordinated network),独立记录由激发大脑神经元变化所产生的电脉冲(electrical pulse)信号,并将信号无线传送中央集线器(central hub),中央集线器将会通过网络协议(network protocol)协调不同信号之间的信息。

  该研究团队来自布朗大学、贝勒大学(Baylor University)、加州大学圣地亚哥分校(University of California at San Diego)和高通公司的专家,他们大约在四年前从事开发该脑机接口系统。

  目前,该项目的研究报告已发布在8月12日《自然·电子学(Nature Electronics)》上,研究题目为《通过微植入无线网络记录和刺激神经(Neural recording and stimulation using wireless networks of microimplants)》。

脑机接口告别超丑大头套,脑皮层放入迷你传感器,比芝麻粒还小!

  一、难设计、难制造,脑机接口设备遇双重挑战

  目前市场上常见的脑机接口系统主要依赖于植入式传感器(implantable sensors),这些传感器可以记录大脑中的电信号,并使用这些信号来驱动计算机或机器人假肢等外部设备。

  “脑机接口领域存在一个挑战是如何来探测大脑中尽可能多的点。”布朗大学工程学院(Browns School of Engineering)教授阿尔托·努尔米科(Arto Nurmikko)表示,“到目前为止,大多数脑机接口都是整体设备——有点像由针做成的头套(little beds of needles)。我们希望将整体脑机接口设备拆解成分布在整个大脑皮层的微小传感器。”

  对于该项研究,努尔米科表示有两个最大的挑战。

  一方面,研究人员需要设计较小尺寸的特殊电子设备。该电子设备主要功能为检测神经元信号、放大神经信号并将其传输到微型芯片上。研究团队不但需要在计算机上完成芯片和电子设备的设计,而且需要通过迭代产品以优化产品性能。

  另一方面,研究团队需要打造一个通信集线器(communications hub),用来在体外接受微型芯片的信号。

  该装置是一个极小,可以直接放在脑皮层上的薄贴片。它的工作原理和微型蜂窝通讯塔相似,将采用网络协议(network protocol)的方式来协调“神经元”传感器的信号,并且每个“神经元”传感器都将有自己的网络地址。

  该贴片还将以无线方式为“神经元”传感器供电,同时基于新系统的设计,这些“神经元”传感器的耗电量也同样很低。

  布朗大学的博士后研究员Jihun Lee表示,“我们必须利用电磁学、射频通信、电路设计、制造和神经科学方面的专业知识来设计和操作‘神经元’系统。”

  二、动物实验成功!新系统或用于脑医疗领域

  目前,该项研究的主要目标是希望证明新的“神经元”系统可以记录活体大脑的神经信号,这里说的活体大脑主要是指啮齿动物的大脑。研究人员将48个“神经元”传感器放置在动物的大脑皮层上,并成功记录了动物大脑神经信号的活动变化。

  研究团队还测试了“神经元”传感器刺激大脑的能力。由于微小电脉可以激活大脑的神经活动,因此研究人员希望通过同一个中央集线器来刺激大脑信号,来恢复因疾病或受伤而损失的大脑功能。

  目前,研究团队将采用48个“神经元”传感器参与动物大脑信号变化研究,但研究报告表示,该系统最多可以协调“神经元”传感器的数量达到770个。该团队最终希望新系统可以协调数千个“神经元”传感器,为人们提供一个从未见过的大脑活动图片。

  “这是一项具有挑战性的工作,因为该系统需要以每秒兆位的速率同时进行无线电力传输和网络传输,并且微型芯片的面积和功率还受到限制,”助理研究员梁(Vincent Leung)表示,“我们的研究推动了分布式神经植入物(neural implants)的发展”。

  但目前离研究人员开发出完整的“神经元”系统还有很长的路要走,Nurmikko表示,“我们希望最终能够开发出一个系统,可以提供最新有关大脑的科学见解和疗法,以帮助遭受毁灭性损伤的患者。”

  结语:脑机接口赛道涌现更多新玩法

  布朗大学、高通等多国研究人员联合研发了一种新的脑机接口系统,该系统通过传感器来检测神经信号,将助力脑机接口在医疗领域得到进一步发展。

  近期,多家脑机接口公司发布了他们最新的研究结果以及研究产品。今年7月,马斯克创立的脑机接口创企Neuralink官网宣布他们即将发布第一款商业化产品N1 Link,帮助四肢瘫痪的人们重新获得“数字自由”。美国佐治亚理工学院也在7月发表了一项有关脑机接口系统的研究,该系统可以结合无线柔软电子器件和虚拟现实技术,让用户通过想象一个动作,来无线控制轮椅或机械臂。

  尽管脑机接口市场正在逐步有一些成果,但目前很多脑机设备在医疗领域的应用都还是试验性质,真正大规模量产应用,甚至真正能帮助到多数患者,还有非常长的路要走,普及脑机接口的任务任重道远。

(文章来源:智东西)

文章来源:智东西 责任编辑:DF546
原标题:脑机接口告别“超丑大头套”,脑皮层放入迷你传感器,比芝麻粒还小!
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